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    갯벌은 우리에게 어떤 혜택을 줄까요?

    국토면적이 작은 우리나라는 바다가 전국토의 70%를 차지하고 있습니다.
    따라서 농토와 주거지역을 늘리기 위해 많은 바다를 막아 육지로 개발하여 왔습니다.
    이것을 간척사업이라고 합니다. 그런데 최근들어 갯벌이 가져다주는 혜택이 간척사업으로 인한 혜택보다 크다는 입장으로 전환되어 국가에서도 개발보다 보존위주의 정책을 세워 추진해 나가고 있습니다.
    그러면 갯벌은 어떤 기능을 할까요?

    1. 수산생물의 서식지로서의 기능

    갯벌에는 흔히 볼수 있는 게, 고둥, 새우, 갯지렁이, 낙지 등 다양한 갯벌생물들이 알을 낳고 성장해서 죽을때까지 살아갑니다. 뿐만 아니라 숭어, 망둥어, 조기 등 큰 바다에서 사는 고기들도 갯벌에서 알을 낳고 새끼들은 성장할 때가지 갯벌에서 살다 큰 바다로 나갑니다.
    갯벌이 영양분이 많고 살아가는데 안전하기 때문입니다. 갯벌이 없으면 바다에사는 고기들의 수도 그만큼 줄어들겠죠.

    2. 오폐수를 정화는 자연정화조로서의 기능

    육지의 강물이나 하천의 물은 바다로 흘러갑니다. 육지에서 흘러들어오는 물은 공장폐수, 생활하수 등으로 오염이 많이 되어 있는 물입니다.
    이 물이 바다로 들어가기 전에 갯벌은 오염물질 흡수하여 깨끗하게 하는 기능을 합니다. 갯벌이 어떻게 오염된 물을 정화할까요?
    첫째, 갯벌의 주성분이 모래와 펄로써 그 자체로 오염물질을 흡수하여 걸러주는 역할을 하고
    둘째, 갯벌에 사는 생물이 먹고 살아가기 위해 바닷물을 마시고 내뱉는 가운데 바닷물 속의 오염물질을 분해하는 기능을 하는 것입니다.
    예를들어 갯벌에서 구멍을 파고 사는 갯지렁이 1마리가 1시간에 100ml의 해수를 마시고 내 뱉는다고 합니다.
    갯벌이 하루 6시간 물에 잠겨있다 해도 600ml의 바닷물을 정화하는 것입니다. ㎡당 100마리의 갯지렁이가 서식한다고 가정할 때 하루 60ℓ의 물이 정화되고, 100㎡이면 6톤의 물이 정화되는 것입니다.
    물론, 오염이 심한물이 바다로 들어올때는 갯벌에사는 생물도 살아남지 못하지만, 갯벌에 사는 생물은 다른 생물보다 어려운 환경에서 살아 남는 강인한 생명력을 가지고 있습니다.

    3. 자연재해 예방 기능

    바다에서 발달하여 불어오는 태풍이나 폭풍은 육지에 닿은 순간 힘이 많이 쇠약해집니다.
    따라서 넓은 갯벌은 육지의 역할을 하기 때문에 태풍의 영향을 감소시켜 주고, 해일의 피해를 완화시켜 주는 중요한 기능을 하는 것입니다.

    4. 낚시, 해수욕, 자연관찰지 기능

    갯벌이 있는 곳은 수심이 낮기 때문에 해수욕이나 낚시를 하기에 적합하며, 썰물 때에는 다양한 생물을 직접 잡아보고 관찰 할 수 있어 자연탐구를 위한 교육장으로 활용됩니다.

    5. 낚시, 해수욕, 자연관찰지 기능 낚시, 해수욕, 자연관찰지 기능 아름다운 풍경의 관광기능

    넓은 갯벌과 갯가에 발달된 소나무 숲은 시원함과 함께 평온함을 느끼게 하여 볼거리를 제공하고 예술적 감정이 일어나게 합니다.

    6. 바닷새와 어류 등의 먹이공급처

    물떼새, 도요새 등 바닷새들은 갯벌의 조개나 게들을 먹이로 살아가며, 바다의 큰 고기들은 바닷물이 들어올 때 갯지렁이 등 작은 생물들을 먹고 살아갑니다.

    7. 수산산업 및 신기술산업의 경제적 가치

    양식장, 어폐류 획득 등 연안어업의 대부분 은 갯벌에서 이루어지며, 최근 갯벌생물로부터 의약품, 신물질 개발 등의 연구가 활발히 이루어지고 있으며, 피부나 건강관리를 위한 새로운 상품들이 생산되고 있습니다.

    갯벌사진 갯벌사진